Israel Archaeological Association: Public Statement on the Recent Events in Israel

The committee of the Israel Archaeological Association has made a public statement, in Hebrew (see below) about the current political situation in Israel, and the fear that the hurried upheaval of Israel’s justice and democratic system will have dire effects on archaeological sites and archaeological research in Israel.

Here is my, unofficial, translation of the public statement. If you want to read the original statement, in Hebrew, see at the bottom of this post. If you support the statement, may I suggest that you write an email to the Israel Archaeological Association.

Here is my English translation of the public statement:

To the members of the Israeli Archaeological Association,

We are now in complex times, during which the basic values on which our country is founded are in danger.

As archaeologists in Israel, we fear of damage to cultural heritage assets, of limitations to freedom of research and speech, of boycotts and embargoes by foreign research institutions and professional associations, and of significant cuts in the budgets of the funding sources on which archaeological research is based. This will have long-term consequences for the human and cultural capital in the country.

The legal, educational and cultural upheaval that the current government is planning will lead to an undermining the status of Israeli archaeology in Israel and in the world.

The Israeli Archaeological Association respects the various opinions and sides in the political debate, but believes that freedom of expression, human dignity and liberty, multicultural education and an unbridled academic environment are the source of Israel’s strength and social resilience.

Furthermore, the Israeli Archaeological Association wishes to protest against recent events, in which archaeological findings and sites were damaged due to political views. This was seen in the archaeological park in the “Cardo” in Jerusalem, where antiquities from the Byzantine and Crusader periods were vandalized by extremist elements, who claimed in their signs that they “were left by the those who shed of our blood, our enemies and the conquerors of our land.” The sabotage included covering over Arabic signs and wrapping the Byzantine and Crusader relics in cloth as a demand for their permanent removal.

Damaging archaeological sites, in which the cultural heritage of our region is manifested, is like harming the past and undermining the foundations on which the scientific strength of archaeological research in Israel is founded.

In hope for peaceful days,

The organizing committee of the Israeli Archaeological Association

And here is the original public statement in Hebrew:

לחברות וחברי האגודה הארכיאולוגית הישראלית,

אנו מצויים בימים מורכבים, בהם הערכים הבסיסיים שעליהם מושתתת המדינה עומדים בסכנה.

כארכיאולוגים וארכיאולוגיות בישראל, אנו חוששים מפגיעה בנכסי המורשת התרבותית, בחופש המחקר והביטוי, מבידוד והחרמה מצד מוסדות מחקר ואגודות מקצועיות בחו”ל ומקיצוצים משמעותיים בתקציבי הקרנות שעליהם מושתתת עוצמתו המדעית של המחקר הארכיאולוגי. לכך יהיו השלכות ארוכות טווח על ההון האנושי והתרבותי במדינה.

המהפכה המשפטית, החינוכית והתרבותית שמתכננת הממשלה תוביל לערעור מעמדה של הארכיאולוגיה הישראלית בארץ ובעולם.

האגודה הארכיאולוגית הישראלית מכבדת את שלל הדעות והצדדים, אך מאמינה כי חופש הביטוי, כבוד האדם וחירותו, חינוך רב תרבותי ואקדמיה חופשית הנם מקור עוצמתנו וחוסננו החברתי.

יתרה מזאת, האגודה הארכיאולוגית הישראלית מבקשת למחות כנגד האירועים האחרונים, בהם נראים פגיעה בממצאים ואתרים ארכיאולוגיים בשל דעות פוליטיות (בגן הארכיאולוגי בקרדו בירושלים, עתיקות מהתקופה הביזנטית והצלבנית הושחתו כאות מחאה על ידי גורמים קיצוניים, שלטענתם “השאירו שופכי דמינו, שונאינו וכובשי ארצינו”. החבלה כללה הסתרת הסברים בערבית ועטיפת השרידים הביזנטיים והצלבניים בבד כדרישה להסרתם לצמיתות).

פגיעה באתרים ארכיאולוגיים, בהם אצור ההון התרבותי של אזורנו, כמוה כפגיעה בעבר וערעור האדנים עליהם מושתתת עוצמתה המדעית של המחקר הארכיאולוגי בישראל.

בברכה לימים שקטים,

ועד האגודה הארכיאולוגית הישראלית

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s